MIAMI IS FOR ME!

Ciudad dinámica, que se reinventa y reclama su lugar en la escena mundial, Miami invita a regresar una y otra vez.  

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LA CIUDAD DE MIAMI es muy diferente al resto de la Florida (y de todo Estados Unidos). ¿O dónde se tiene clima semitropical todo el año, el art decó se entremezcla con rascacielos y sus bares y clubs cierran hasta las 5 de la mañana, cuando el resto del país está durmiendo?

Una visita a esta ciudad son días de playa, diversión y compras que muchos combinan con un viaje en crucero, saliendo del Puerto de Miami, una expedición a las ciénegas de Everglades o los parques de Orlando y el Centro Espacial John F. Kennedy, entre otros atractivos.

El comienzo

Miami es relativamente joven con “solo” 120 años. Hasta fines del siglo 19, la Florida se mantuvo bajo dominio español, aunque solamente estaba poblada por indios seminolas, entre manglares y pantanos de la península. Eventualmente Estados Unidos disputó las tierras a la corona española, expulsando a los nativos y construyendo el ferrocarril en 1896, fecha de la fundación de Miami, cuyo nombre proviene de la etnia mayaimi que vivió alrededor del lago Okeechobee.

Con el clima a su favor y la permisividad en el negocio de los juegos y el alcohol en años de ley seca, Miami rápidamente atrajo pobladores hasta convertirse en un centro financiero, comercial y, por supuesto, turístico. Cuando los actuales resorts del Caribe aún no existían, Miami atraía a los estadounidenses de la Costa Este en busca del sol y fue entonces que se construyeron los famosos edificios art decó en South Beach.

Posteriormente, la Revolución Cubana obligó a miles de cubanos a refugiarse en Miami en 1959 y 1980, impulsando la economía del sur de la Florida y convirtiéndola en “capital latinoamericana de Estados Unidos”. Recientemente se han sumado migrantes de Centroamérica, Haití y algunos europeos.

¡Vamos a la playa!

El mar, la vida nocturna y todo el cliché de Hollywood está en Miami Beach, la isla frente a la ciudad, donde por décadas los turistas han encontrado diversión, particularmente al sur (South Beach), el lugar para ver y ser visto. Una de sus avenidas principales es Ocean Drive, con hermosas playas, coloridos puestos salvavidas y bañistas de cuerpo escultural, frente a cuadras de hoteles, restaurantes y bares que por la noche cobran vida bajo luces de neón y donde no es extraño que se presenten DJs consagrados como Tiesto o David Guetta.

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En total, Miami Beach tiene 12 kilómetros de extensión y en sus calles son comunes las sesiones de modelaje, la filmación de comerciales o películas, como fue el caso de Scarface (1983), protagonizada por Al Pacino. La zona (al igual que todo Miami) es hogar de celebridades como el fallecido diseñador Gianni Versace, cuya mansión es ahora el hotel de lujo Villa Casa Casuarina.

El rey de los hoteles es el Fontainebleau, llevado a la pantalla grande en películas como Goldfinger (1964) de la saga de James Bond y A hole in the head (1959) con Frank Sinatra. Actualmente el lugar es el favorito de los famosos con uno de los mejores clubs nocturnos de la ciudad (este Año Nuevo lo celebraran con un show del cantante Justin Bieber).

Más allá de la playa, vale la pena caminar el Barrio Histórico Art Deco, desde la Quinta Avenida hasta Lincoln Road, para admirar más de 800 edificios, construidos entre 1920 y 1940, en estilo art decó y pintados en colores pastel . ¡La nostalgia está garantizada!

En el corazón de la ciudad

El Downtown de Miami es uno de los de mayor extensión en Estados Unidos; incluye la zona financiera con sus rascacielos y un sistema elevado de transporte público (Metromover) que es operado automáticamente. De interés turístico está la Freedom Tower, un edificio construido en 1925 con inspiración en la Giralda de Sevilla. Perteneció a un periódico local por 30 años y posteriormente sirvió de asilo a los exiliados de la Revolución Cubana. En el 2003 miles de fans se reunieron ahí para despedir a la reina de la salsa Celia Cruz. También ha aparecido en películas o series de televisión como Miami Vice. Actualmente es un museo de arte.

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Otro punto de interés que recomiendo en el Downtown, es el History Miami, un museo que si bien no es espectacular si ofrece un ameno recorrido por mil años de historia en la región del sur de la Florida, desde aquellos tiempos donde no había presencia humana hasta el pasado reciente.

chess-1582516_1280Con un tercio de la población venida de Cuba, no podía faltar un rincón como Little Havana, ubicada principalmente en Calle Ocho. Ahí puedes admirar la fabricación de puros, probar la gastronomía de la isla, ver partidos de dominó en el parque Máximo Gómez, o bien, disfrutar de un fuerte café cubano o tomar un jugo de caña de azúcar (guarapo).

Si la visitas en marzo, podrás experimentar la alegría del Festival Calle Ocho con 24 manzanas cerradas al tránsito, donde miles de miamenses se dan cita para bailar, escuchar conciertos y disfrutar de comidas y bebidas en la calle.

Shop till you drop

Desde México hasta Argentina, los latinoamericanos han tenido a Miami como un destino consentido para las compras.

Primero que nada están los espacios pensados para el turista, como Lincoln Road en South Beach, la calle peatonal con opciones de gastronomía internacional. En esa misma categoría está el Bayside Marketplace, a lo largo del paseo marítimo de la Bahía Vizcaína. De ahí salen los tours en barco para conocer las mansiones de famosos como Al Capone, Julio Iglesias, Gloria Estefan y Shaquille O’Neal.

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Otro opción para las compras son los shopping malls tradicionales como Dadeland, con el Macy’s más grande de Florida, y el Aventura, un gigante de 300 tiendas, entre ellas firmas de lujo como Louis Vuitton, Burberry, Michael Kors y Emilio Pucci.

A ellos se suma en noviembre Brickell CitiCentre, un gigante del mismo tamaño que el shopping mall más grande de Estados Unidos, ubicado en Minnesota. El Brickell tendrá una ubicación inmejorable: el centro de Miami. A la cabeza estará un Saks Fifth Avenue y será parte de un complejo de condominios y oficinas con una torre de 80 pisos, la más alta de Miami.

Si de exclusividad absoluta se trata, el destino es Bal Harbour Shops, completo con todo y un Neiman Marcus y un directorio de marcas de renombre.

En una ciudad así, tampoco podían faltar los outlets. Un favorito de los propios miamenses es el Dolphin Mall, que cuenta con 200 establecimientos y ubicado cerca del aeropuerto. También está a 30 minutos la madre de todos los outlets: Sawgrass Mills, el más grande de Estados Unidos.

El lado artístico

Para quien ama el arte, un barrio de creciente fama y reputación es el Wynwood Arts District. Lo que fueron antiguas bodegas y naves industriales se han convertido en 70 galerías, tiendas de antigüedades y bares. En las calles, las fachadas y los muros están convertidos en murales de artistas plásticos. Precisamente por este barrio de vocación hipster es que la revista de diseño Wallpaper ha seleccionado a Miami entre las cinco ciudades del mundo que considera que han marcado tendencia este 2016.

Otro espacio cultural apenas inaugurado en el 2013 es el Pérez Art Museum Miami (PAMM), cuya arquitectura estuvo a cargo de los premiados arquitectos suizos Jacques Herzog y Piere de Meuron. El museo alberga 1,800 obras desde mitad del siglo 20 hasta nuestros días.

También está el Vizcaya Museum and Gardens, una mansión construida a inicios del siglo 20, de estilo renacentista italiano, convertido en museo. En este hermoso palacio de tres pisos se exhiben piezas del siglo 15 al 19, en 34 salas. Es un placer pasear por sus jardines, entre estatuas, la vista de la bahía y una barcaza de piedra sobre el agua.

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Al aire libre

Los pantanos del Parque Nacional de los Everglades están cerca de Miami por lo que no toma mucho llegar a ellos para conocer el singular ecosistema de lo que se considera una de la s regiones más salvajes de todo Estados Unidos. Vale la pena adentrarse en las ciénegas y avistar cocodrilos, caimanes, tortugas y flamencos, en alguna parte de sus 6 mil kilómetros, declarados Patrimonio de la Humanidad. Para desplazarse sobre las aguas bajas hay que abordar un hovercraft, una lancha impulsada por un gran ventilador, que permite hacer tours guiados y visitar alguna de las granjas de cocodrilos.

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Miami es la urbe del mundo con mayor número de residentes nacidos en el extranjero y a juzgar por el sector inmobiliario, los migrantes no dejan de llegar. De hecho, cada vez se levantan más rascacielos para cubrir la alta demanda de condominios.

No es casualidad que Miami sea la “capital latinoamericana” de Estados Unidos, donde los cubanoestadounidenses contagian con su alegría y su divertido spanglish, en una ciudad desde siempre entregada al turismo.
Si la visitas, notarás que en realidad son muchas ciudades en una y que solo basta identificarte con la que mejor te venga para que irremediablemente te enamores para siempre.

 

 

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