Esta es la Playa del Amor, la joya de las Islas Marietas, donde habitan ballenas jorobadas, delfines salvajes,  pájaros bobo de patas azules y especies de coral. Una experiencia inolvidable frente a las costas de Nayarit.

ERA NUESTRA ILUSIÓN hecha realidad: llegar a las Islas Marietas, en México. Las mismas que asombraron al famoso oceanógrafo francés Jacques Cousteau, por la belleza de su paisaje y la riqueza de flora y fauna que reúne el despoblado territorio frente a las costas de Jalisco y Nayarit. Yo supe de ellas, al igual que muchos, gracias a las redes sociales y vaya que las fotos de Playa del Amor (o Playa Escondida) me enamoraron; desde entonces supe que tenía que visitarlas. Así que reservé con un agente de viajes mi aventura en Bahía de Banderas.

Las Islas Marietas se encuentran en el Océano Pacífico, a 8 kilómetros de Punta Mita, Nayarit. Se tienen registros de su nombre desde 1797 y fueron parte integral de la vida de los primeros pobladores de Bahía de Banderas ya que fue refugio de piratas, lugar de sacrificio de culturas prehispánicas y sitio de pesca de tiburones en busca del tan demandado aceite de hígado.

Temprano por la mañana embarcamos en un catamarán en la terminal marítima de Puerto Vallarta y en menos de una hora ya estábamos frente a las pequeñas islas de aguas cristalinas donde puedes practicar kayak, paddle board, buceo entre arrecifes o, por supuesto, explorar lugares como la Playa del Amor, que era mi sueño. Para llegar a ella hay que nadar unos 45 metros debajo de una cueva dando acceso a la esta playa amurallada de piedra volcánica. Visto desde el aire pareciera que un meteorito cayó sobre la superficie de la isla y dejó un hueco donde las olas se mecen suavemente sobre la arena.

La brisa es fresca y el mar arrulla haciendo eco en las paredes de este pequeño paraíso privado que no obstante siendo un agujero goza de los cálidos rayos del sol.

Nos hubiéramos quedado ahí toda la vida, pero en esta área protegida, donde fauna y flora son muy delicados, es obligatorio regresar a tierra firme.

La protección de las islas era un tema muy crítico pues el exceso de turistas y las actividades en la zona estaban teniendo afectando gravemente su ecología. De ahí que el estado mexicano haya decretado las Marietas como área Natural Protegida y a partir del 2016 solamente se permite el acceso en grupos reducidos, cobrando una cuota para la preservación de flora y fauna, y está prohibido permanecer en ella más allá de la visita en tours.

¿Qué hay en las Islas? 

La fauna es abundante, pero algunas de ellas se encuentran amenazadas o en peligro de extinción (abajo, en negritas). De acuerdo a las autoridades mexicanas, éstas son las especies que hacen de las Islas un espacio único en el mundo:

Moluscos

  • Lapa gigante
  • Caracol gorrito 
  • Almeja burra 
  • Caracol de tinte 
  • Madreperla o concha nacar 
  • Equinodermos
  • Pepino de mar


Peces

  • Damisela azul y amarillo
  • Caballito del Pacífico 
  • Ángel rey 
  • Gobio, bocón punto azul 
  • Ángel de Cortés


Reptiles

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  • Iguana café
  • Iguana verde
  • Tortuga golfina
  • Tortuga carey 
  • Huico muchaslíneas
  • Culebra nocturna
  • Culebra chirriadora


Aves

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  • Halcón mexicano
  • Halcón peregrino
  • Garzón cenizo
  • Petrel negro o paiño negro
  • Petrel cenizo o paiño cenizo
  • Petrel mínimo o paiño mínimo
  • RabiPrjunco o ave del trópico
  • Aguililla negra menor
  • Gaviota ploma
  • Pelícano pardo o café
  • Bobo de patas azules
  • Charrán embridado
  • Charrán elegante
  • Garza nocturna
  • Pardella de Revillagigedo 
  • Pardela mexicana 

Mamíferos

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  • Ballena jorobada
  • Ballena de Bryde
  • Orca
  • Orca falsa
  • Delfín moteado
  • Delfín listado
  • Delfín tornillo
  • Delfín de dientes rugosos
  • Delfín nariz de botella

En el siguiente video puedes apreciar la belleza de las Islas Marietas:

Islas Marietas video aéreo from Photo Cloud on Vimeo.