Los famosos Guerreros de Terracota, una escultura de rinoceronte a detalle o el traje de entierro de una princesa con 2 mil piezas de jade son parte de las maravillas que dejaron las dinastías chinas y que por primera vez saldrán del país oriental para ser admiradas en el MET de Nueva York

Una espectacular exposición con más de 160 obras antiguas de arte chinas, incluyendo los guerreros será parte de la exhibición Age of Empires: Chinese Art of the Qin and Han Dynasties (221 B.C.– A.D. 220) del 3 de abril al 16 de julio. Se trata de los descubrimientos arqueológicos de los últimos 50 años.

La exposición explorará el papel sin precedentes del arte en la creación de una identidad cultural china nueva y duradera. Las obras de la exposición reúnen piezas difíciles de apreciar en un solo lugar, con objetos en cerámica, orfebrería, textiles, escultura, pintura, caligrafía y modelos arquitectónicos provenientes de 32 museos e instituciones arqueológicas de la República Popular de China. La mayoría de las obras no habían sido vistas antes en el Occidente.

RÉPLICA DE UN MODELO DE CARRUAJE DE LA DINASTÍA QIN (221–206 A. C.), elaborado en bronce con pigmentación (150 centímetros de largo). Fotografía: Cortesía del Museo Qin Shihuangdi Mausoleum Site Museum, Lintong y Museo Metropolitano de Arte (MET).

La museografía presenta en tres secciones el arte y la cultura de ambas dinastías (Qin y Han) que reformaron y establecieron paradigmas políticos e instituciones intelectuales que guiaron al gobierno durante 2 mil años, abriéndose paso hasta nuestros días.

La dinastía Han significó la introducción de una era de estabilidad política y la prosperidad en un área mucho más grande que la del Imperio Romano. Unía su reinado a través de una red de carreteras y un sistema administrativo centralizado que promulgó un código legal unificado y la moneda estándar, pesos y medidas, y, sobre todo, un lenguaje escrito. Estos cambios fomentaron una “edad de oro” en el arte, la arquitectura, la tecnología y la literatura, a la vez que ello significó un cambio permanente en la sociedad, la economía, la religión y el pensamiento político.

¿Qué se exhibe?

Sección 1: Dinastía Qin 
Lo más destacable es la aparición repentina de arte figurativo monumental según lo revelado por las excavaciones en el mausoleo del primer emperador Qin (m. 210 aC), que descubrió un ejército de tamaño natural de 7.000 guerreros de terracota.

La exposición se abre con un grupo espectacular de estos guerreros, algunas de las armas reales con las que estaban armados, y réplicas de dos equipos de los carros de bronce de tamaño medio la vida que juntos demuestran formidable poder militar de la dinastía. Aún más sorprendente es el artista semidesnudo recientemente descubierto cuya exactitud anatómica, sin precedentes en el arte chino, trae a la mente la escultura grecorromana introducida por primera vez en Asia por Alejandro Magno.

TRAJE DE ENTIERRO DOU WAN, de la  dinastía Han Occidental (206 A.C.– 9 D.C.). Elaborado en jade con alambre de oro (pieza de 172 centimetros). Fue desenterrado en 1968 de la tumba 2 (Dou Wan), en Mancheng, Provincia de Hebei Fotografía: Cortesía del Museo Hebei Provincial Museum, Shijiazhuang y Museo Metropolitano de Arte (MET) de Nueva York.

Sección 2: Dinastía Han, Parte 1
La consolidación de la dinastía Han del imperio Qin y la extraordinaria era es el enfoque de la segunda sección de la exposición. Con un vasto territorio para gobernar, los emperadores Han mantuvieron una administración centralizada y la autoridad compartida con familiares y antiguos aliados. El poder y la riqueza que gozó la élite Han se transmitió vívidamente por una serie de vasos adornados, conjuntos de instrumentos musicales, objetos lacados, sedas de colores y hasta una escultura de rinoceronte claramente inspirado en un animal vivo.

Dado que se creía que el alma podía seguir disfrutando en el más allá de todos los placeres de la Tierra, la élite Han realizó grandes esfuerzos para asegurar el bienestar de sus almas, creando tumbas que se parecían a palacios subterráneos. La exposición presenta un traje de entierro de una princesa Han hecho de más de 2.000 piezas de jade (se creía que el jade para purificar y conservar el cuerpo de la corrupción).

Esta sección también incluye muchos objetos preciosos que fueron utilizados para amueblar las tumbas, así como una serie de figuras de las tumbas que tomaron el lugar de los sirvientes en vida para continuar asistiendo al difunto a perpetuidad. Un segundo grupo de terracota y madera-guerreros de menor tamaño que las de Qin pero de igual importancia artística-subraya la creciente importancia de la caballería en la lucha contra las tribus nómadas, a fin de proyectar el poder en Asia Central. La razón principal para las expediciones era para asegurar el suministro de “caballos celestiales,” ejemplificado en esta muestra a través de un gran semental fundido en bronce.

ARQUERO HINCADO, de la dinastía Qin (221–206 A. C.), pieza de 122 centímetros elaborada en barro. Fue desenterrada en 1977, del sitio 2 del Mausoleo de Qin Shihuangdi, en la provincia Lintong, Shaanxi. Fotografía: Cortesía del Museo del Mausoleo Qin Shihuangdi Mausoleum, Lintong y Museo Metropolitano de Arte (MET) de Nueva York.

Sección 3: dinastía Han, Parte 2
En la última sección de la exposición se revela la diversidad del arte y la cultura material dentro de las diversas regiones del imperio alrededor del siglo I, especialmente en aquellas zonas fronterizas que fueron influenciadas más directamente por los objetos y personas que llegaron del resto de Asia y Europa.

En esta sección se exhibe una escultura monumental en piedra de un león agazapado, una criatura que no es original de China; una piedra columna estriada se eleva con los dragones en relieve, y una caja acanalada en plata, con influencia de arte persa y helénico. También se presentan dos cinturones de oro hebillas y una banda para la frente caballo de bronce dorado con un animal fantástico en calado, que se inspira en el arte nómada de las estepas del norte.

El comercio marítimo de China trajo abundantes suministros de especias, piedras preciosas, cristalería y carpintería del sur y sudeste de Asia durante el período. La exposición ilustra este comercio de lujo con collares de amatista, aguamarina, berilo, cristal de roca, así como un grupo de, esculturas de animales pequeños en cuentas de oro.

Esta sección también demuestra que mientras que la dinastía Han se extendía sobre una gran variedad de grupos étnicos en el sudoeste de China, estos grupos lograron mantener sus propias identidades y tradiciones regionales. Las personas Dian, que viven en la actual provincia de Yunnan, por ejemplo, crean bronces distintivos y altamente desarrollados en forma de envases de concha y placas ornamento. Algunas obras maestras que representan escenas vívidas de fiestas y rituales de sacrificio forman parte de la exhibición.

ARQUERO HINCADO, de la dinastía Qin (221–206 A .C.), elaborado en barro en 122 centímetros. Excavado en 1977 del sitio 2 en el complejo del Mausoleo Qin Shihuangdi, en Lintong, provincia de Shaanxi. Fotografía: Cortesía del Museo del Mausoleo Qin Shihuangdi, Lintong y el Museo Metropolitano de Arte (MET) de Nueva York.

La exposición termina con un examen del mundo de deidades, espíritus, y el más allá. Imágenes fantásticas de la Reina Madre del Oeste y el medio humano, creador mitad serpiente y deidades Fu Xi y Nu Wa, que abren una ventana a las prácticas religiosas. Se presenta también un Árbol del dinero en bronce, con un asombroso número de monedas, además de una lámpara de cerámica pintada con múltiples ramas que sostiene pájaros, animales, y seres sobrenaturales que ofrecen una visión de un mundo celestial, mientras que una gran tumba de piedra pasarela representa los ocupantes de la tumba siendo guiados por inmortales a un reino celeste. Todas estas obras son anteriores a la llegada a China de los conceptos budistas del paraíso.

Un gran espejo de bronce dorado realizado durante el apogeo del imperio Han es el gran cierre de la museografía. La parte posterior del espejo está embellecido con un diseño en relieve de los dragones, aves y tortugas en medio de remolinos de nubes y una larga inscripción, expresando el espíritu de la época, cuando la gente de todas partes del imperio comenzaron a identificarse a sí mismos como ciudadanos de una misma entidad. Este es el legado final de las dinastías Qin y Han.

THE MET 
Nueva York 
Galería 899 The Tisch Galleries
Del 3 de abril al 16 de julio 2017